Dois-je faire appel à un expert pour entretenir ma courroie de distribution ?

Bien entretenir sa voiture permet non seulement de la conserver plus longtemps, mais également de réaliser quelques économies.

Si les interventions les plus difficiles doivent être réservées à des professionnels (garage auto, mécaniciens, spécialistes du dépannage, etc.

), en revanche, quelques vérifications simples sont à la portée de la majorité des conducteurs. Il s’agit notamment de :

  • Le contrôle du niveau d’huile moteur, du liquide lave-glace.
  • La vérification de l’usure des pneus, des balais essuie-glaces, des plaquettes de frein.
  • La tension de la batterie.
  • L’état de la courroie de distribution.

Aujourd’hui, nous nous intéressons particulièrement à cette dernière : qu’est-ce qu’une courroie, pourquoi faut-il la changer ? Quel est le moment pour remplacer la courroie de distribution ?

La courroie de distribution

Quelles sont les missions d’une courroie de distribution ?

La courroie de distribution est un des éléments essentiels à la mécanique de la voiture.

Cette pièce remplit trois fonctions importantes :D’une part, la courroie est chargée de « distribuer » l’énergie provenant du moteur à différents composants, dont le vilebrequin et l’arbre à cames.

D’autre part, la courroie permet de synchroniser le mouvement de différents composants du moteur, dont les soupapes et les pistons.

Enfin, la courroie de distribution alimente la pompe de refroidissement sur certaines voitures.

Comment fonctionne la courroie de distribution ?

La courroie de distribution a la forme d’une ceinture crantée constituée de plusieurs matériaux : fibres de verre, PPD-T et de caoutchouc.

Pour fonctionner, la courroie est alimentée par la rotation du moteur et notamment par l’intermédiaire des roues dentées de l’arbre à cames.

La courroie circule à travers différents galets enrouleurs. Elle est maintenue grâce à la tension fournie par les galets tendeurs.

Ensemble, ces pièces forment ce qu’on appelle le kit courroie de distribution.

Pourquoi faut-il bien entretenir la courroie de distribution ?

La courroie de distribution est un élément qui s’use aussi bien lorsque le véhicule est à l’arrêt que lors des nombreuses utilisations.

Lorsque la voiture est en marche, la courroie subit de nombreuses contraintes :

  • La friction provoquée par le passage au niveau des différents galets en roues dentées.
  • La courroie doit également supporter des températures proches de 100 °C en raison de sa proximité avec le moteur.

Ainsi avec les kilomètres parcourus et les jours qui passent, la courroie perd de la résistance, elle devient moins souple et moins élastique. Cette usure peut alors avoir plusieurs conséquences :

  • Une consommation de carburant plus importante qu’en temps normal. Et pour cause, le moteur est sollicité davantage.
  • La courroie ne remplit plus sa fonction première. On assiste alors à une désynchronisation du mouvement des mécanismes faisant part de la distribution.

Il y a un risque que les pistons et les soupapes s’entrechoquent et subissent des dommages importants.

  • Enfin, si la courroie n’est pas remplacée à temps, elle risque de se rompre. Cette situation arrive bien souvent lorsqu’on conduit et peut entrainer la casse totale du moteur.

Bien entretenir sa courroie permet ainsi de limiter les risques d’accident, mais aussi d’éviter les réparations couteuses.

Puis-je entretenir moi-même la courroie de distribution de ma voiture ?

Oui, il n’est pas nécessaire de faire appel à un expert pour entretenir la courroie de sa voiture.

Comment contrôler l’état du kit courroie régulièrement ?

En premier lieu, pour bien entretenir la courroie de distribution, il est important de vérifier régulièrement l’état d’usure du kit courroie de distribution. Il est important de vérifier non seulement la courroie, mais également les galets tendeurs, les galets enrouleurs et la pompe à eau.

Où est situé la courroie de distribution ?

L’emplacement de la courroie de distribution varie d’un véhicule à un autre.

Il dépend de nombreux paramètres dont l’emplacement du moteur (avant ou arrière) et le type (centrale, transversal, longitudinal).

Pour vérifier la courroie, il sera ainsi nécessaire de regarder le manuel d’entretien de sa voiture.

Il sera également nécessaire de retirer certains caches de protections et, dans certains cas, de mettre la voiture sur chandelle.

Quels sont les signes précurseurs d’une courroie en mauvais état ?

Il existe une série de « symptômes » qui alertent les conducteurs sur la nécessité de procéder à l’inspection de la courroie dans les plus brefs délais.

Il s’agit notamment de :

  • L’apparition de sons saccadés lorsque le conducteur accélère ou démarre son véhicule.
  • La répétition de « calages » sans raison ainsi que des problèmes d’allumage de l’auto.
  • Une consommation de carburant inhabituel.

Remplacer la courroie lorsque c’est nécessaire

Quel est la règle générale ?

Lorsque la voiture ne présente aucun symptôme d’usure, le changement de la courroie de distribution doit se faire en respectant les recommandations du constructeur automobile.

Chaque marque inscrit dans le manuel d’entretien une période et un nombre de kilomètres auxquels le conducteur doit changer la courroie. Ces conseils tiennent en compte plusieurs critères comme la motorisation du véhicule (essence, GPL, diesel), la puissance du moteur (exprimée en chevaux ch.

) ou la boite de vitesse (manuelle, embrayage EDC, automatique).

À titre indicatif, pour une Twingo 2 moteur diesel 1.5 dCi 84 cv, le remplacement de la courroie doit intervenir avant 150 000 kilomètres ou tous les 5 ans.

Cas spécifiques

Toutefois, il existe de nombreux éléments qui ne sont pas pris en compte et qui peuvent diminuer la durée de vie de la courroie de distribution et des galets.

Le remplacement du kit courroie de distribution doit intervenir lorsque le conducteur remarque :

  • Des fissures, des orifices ou un effilochage des fibres de la courroie.
  • Si les galets sont rouillés ou effrités
  • Lorsque la voiture a subi une fuite d’huile moteur ou une fuite du liquide de refroidissement.